Beltaine : passage de l’ombre à la lumière….

En cette première lune du mois de mai, nous fêtons le passage symbolique de l’ombre à la lumière dans la tradition celtique.

Beltaine, Bealtaine, Beltane ou Beilteine, Beltan en breton, cornique, et gallois, Bealtaine en irlandais et Bealltainn en gaélique écossais est la troisième des quatre grandes fêtes religieuse de l’année celtique protohistorique.

(C’est aussi le nom du mois de mai en irlandais et le nom du 1er mai en gaélique écossais).

Après Samain (haloween, passage de la lumière à l’obscurité), cette fête marque la fin de la saison sombre et le début de la saison claire. Elle est en rapport avec Belenos, Lug et Bellissama. Encore fêté aujourd’hui, notamment à Edimbourg lors du Beltane fire festival qui se tient chaque année le 30 avril, le principal rituel de Beltaine consiste en des feux allumés par des druides où le bétail passait afin qu’il soit protégé des épidémies pour l’année à venir.

Beltaine marque le début de la saison estivale et a lieu à la première pleine lune de mai, le 1er cette année. Beltaine marque une rupture dans l’année, on passe de la saison sombre à la saison claire, lumineuse, c’est aussi un changement de vie puisque c’est l’ouverture des activités diurnes : reprise de la chasse, de la guerre, des conquetes pour les guerriers, début des travaux agraires et champêtres pour les agriculteurs et les éleveurs. En ce sens, elle est l’antithèse totale de la fête de Samain.

Beltaine est la période de prédilection pour les rites de passage entre les périodes froide et chaude, entre l’obscurité et la lumière, entre la mort psychique symbolique et la renaissance spirituelle. De manière générale, Beltaine est la fête du changement du rythme de vie. Du rythme hivernal, on passe au rythme estival. La fête marque ce passage tant physiquement que spirituellement. Les rites anciens d’enfermement dans les chambres des dolmens se passaient peut-être durant la nuit de Beltaine.

Les récits insistent sur les feux allumés par les druides prononçant des incantations magiques pendant que l’on fait passer le bétail entre ces feux, afin de le protéger des épidémies pour toute l’année. Le « feu de Bel » (Belemos) est un feu de purification bénéfique que les druides étaient censés créer par leur magie et leurs incantations. Le Feu de Beltaine est puissant, sacré et fort, celui qui l’allume doit être une personne de pouvoir. Beltaine est l’exaltation du feu, élément druidique par excellence. On suppose que l’assemblée des druides dans la forêt des Carnutes, attestée par César dans La guerre des Gaules, se tenait à l’époque de Beltaine. Des sacrifices d’animaux avaient lieu à l’époque de Beltaine tout comme à Samain, ils étaient offerts en offrande aux dieux.

Génération après génération, le folklore s’est emparé de Beltaine (comme des autres fêtes celtiques, cf haloween) et il en reste quelques usages comme la danse autour du mât de mai, symbole phallique du renouveau printanier. Le poteau enfoncé en terre est orné de rubans de toutes les couleurs attachés en son sommet, chaque participant tournant autour du mât avec un ruban dans la main, chacun est alors convié à sauter par dessus des feux pour s’assurer bonheur et fertilité… C’est aussi le moment de la pratique de la divination, des rituels de protection des maisons, les cueillettes de plantes (en particulier des orties) pour les préparations diverses…

Lors de la nuit du premier mai, on évitait les lieux « fréquentés » par les créatures du Petit Peuple parce que le voile entre leur monde et le nôtre est plus fin lors de la nuit de Beltaine.

(Source w.)